Diary: 09/04/2012


04 September 2012 Tue.

Class Starts!
My first semester in Mailman has started! On the first day, I had three lectures, “Histroy of Public Health,” “Human Rights,” and “Ethics of Public Health.” As public health practice is closely related to real world problems, not only to experiment in laboratory, we have to face with people, who are living same as us. Furthermore, all human beings have a right to health as fundamental human rights. Thus we public health students, who are being to be professionals, have to understand human rights as a set of values and practical tools to seek public health goals, gain ethical sense to judge whether a specific practice or experiment is ethically justified or not and learn from history that tells us a lot of lessons of successful or unsuccessful public health practice.
On the History class, we dealt with an infamous study, the Tuskegee syphilis study that studied progression of black men living in poor rural village Tuskegee in Alabama without enough care and informed consent for them between 1932 to 1972. For the progress of public health, researchers sometimes do experiments on people that entail risks of diseases. But they are not just subjects but also living human beings. Thus researchers must pay maximal attention to avoid needless violation on health through careful communication with subject people and care for them. Tuskegee Study is a tragic lesson in history.

Lectures are interesting, and the contents of that are not so difficult, but sometimes I feel difficulty in catching up with their fast speech and questions…. so I got a little tired. After finishing today’s lectures and pre-reading for the next day, soon I dropped of to sleep.




今週からついに授業開始。学徒に戻りました。最初の週から盛りだくさん。初日は”Histroy of Public Health”、 “Human Rights”、 “Ethics of Public Health”の3つの講義。Public health – 公衆衛生は、現場で起こっている健康問題に対処するための分野(事件は研究室で起こっているのではない!)なので、生身の人間を相手にすることがほとんどだ。また、健康を追求する権利は一人ひとりの人間が持つ基本的な人権の一つでもある。よって、病気の知識だけでなく、人権規範を当然理解しておかなければならないし、自分たちの手がける調査・研究・政策が倫理的に妥当かどうかを判断する尺度が必要だし、そうした観念が発展してきた経緯や、実践の成功・失敗の履歴としての歴史を学ぶ必要があるのだ。
“Histroy of Public Health”の講義では、悪名高いTuskegee Syphilis Study―Arabama州にあるTuskegeeという小さな村で、貧しい黒人男性を対象に行われた、梅毒の症状研究について取り扱った。実験が行われたのは1932年から1972年と言われており、今からそう遠くない20世紀の出来事だが、当時の、根強い人種差別意識や、梅毒の治療方法の未発展(実験の途中でペニシリンの有効性や徐々に実証されていった)ゆえに、被験者となった人々やその家族に、十分な説明やケアが無いまま実験が進められ、多くの人々の健康を蝕むこととなった(実験を報じる新聞記事では”Genocide”という表現も)。
人々の健康増進に貢献すると言えば聞こえは良いが、時にはpublic healthの名の下に、人々の健康を損なう危険性もあることをよく理解しなければならない。



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